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第五百零十章 轰出一个大窟窿

        历史上,杨秀清总览太平天国国事,如果不是后期野心膨胀,妄图取洪秀全而代之,其人生的成就,怕不止于此。

        也正是如此,荒野中的洪秀全,对杨秀清是极为忌惮的。洪秀全从一开始,就将杨秀清放入军中,根本就不让他插手太平天国的国事。

        然而,创立教义,组织教派,玩弄权术,洪秀全自然是个中行家。但是说到治理国政,洪秀全可就是彻头彻尾的门外汉。

        因此,现在太平天国治下的三郡之地,经济状况并不算有多好,全靠洪秀全的个人威望,在维持着统治。

        太平天国治下的百姓,生活极为贫苦。

        江山易改,禀性难移。

        洪秀全虽然不像前世那般穷奢极欲,荒淫无度,适当的享受,还是不可避免的。前世他提出的“均天下”理念,也被彻底地抛弃。

        这一世的洪秀全,是个彻头彻尾的王权至上者。

        ……

        视线回到战场,杨秀清率部,对木兰要塞发起第三次猛攻。

        战场之上,硝烟弥漫。

        “轰隆!”

        在火炮的不断轰击下,木兰要塞的城墙,承受着巨大的考验。

        太平天国南路大军,悍不畏死。将士们顶着铁质盾牌,不畏牺牲,誓死守卫着四门火炮,铁了心将要木兰要塞轰出一个大窟窿。

        明朝火炮,岂是易于?

        轰隆隆中,东侧城墙的一角,终于被轰出一个大坑。

        “瞄准那个大坑,给我炸穿它!”

        火炮指挥官,神情兴奋,已是看到胜利的曙光。

        于是乎,四门火炮齐射,一个接一个的“霹雳弹”,轰击到大坑之内。将城墙的大坑,越轰越大,越轰越深。

        由于明朝火炮自身的缺陷,此时的火炮在准度上,实在是差强人意。四枚炮弹中,能有一枚命中大坑,已是幸运至极。

        明朝时期,无论是火枪,还是火炮,都得到大范围的应用,但是为何没有像西方那般,凭借热武器彻底取代冷兵器?

        主要原因有四。

        其一,火炮要能够发射“开花炮弹”,即爆炸弹。

        为何?因为只有爆炸弹,才能使火炮从一种攻城器械变成野战武器,能大量杀伤有生目标;而如果只能发射实心铁球,自然就杀伤力有限。

        一个炮弹轰出,炸裂成无数的碎片,造成大面积的杀伤。

        明朝制造的“毒火飞搏”,炮筒用熟铁製成,装火药十多两,炮弹由生铁熔铸,弹内装“砒硫毒药五两”,点火后将飞搏打于三百米外,暴碎伤人。

        可惜,这项技术在明朝时期还不成熟,没有得到大规模的应用。

        到了清朝,不仅没有对此进行改进,反而退步,转而用实心铁疙瘩,甚至是石子、铁屑等取代炮弹。

        洋务运动之前,清朝火炮的威力,自然就是儿戏。

        十九世纪七十年代,左宗棠出师西征,在陝西凤翔发现明末的“开花炮弹”,不禁感慨道:“利器之入中国三百馀年矣,使当时有人留心于此,何至岛族纵横海上,数十年挟此傲我?”

        满清在武器装备指导思想上的保守,使清军在鸦片战争中付出了惨重的代价。在洋务运动之前,清朝二百多年间,火器技术甚至比明朝末期还要退步。与明朝政府积极改进火器相比,可见满清统治者的愚昧。

        其二,火炮要具备相当的机动性。

        火炮机动性不好,就不利于大量集中,明朝的火炮无论是虎蹲炮、佛朗机铳还是后来的红夷大炮机动性都不好。

        虎蹲炮虽然不大,可发射前居然要用大铁钉钉在地上;红夷大炮本来是葡萄牙人的舰炮,重达上千斤,太笨重只适用于守城。

        反观西方,大炮的口径适当,用马匹牵引,能够短时间迅速集中形成炮兵阵地,明军也有马拉炮车,可是车上的火炮威力太小。

        就像太平天国自天京运来的五门火炮,一路上也是费了九牛二虎之力。要不然的话,出现在战场上的火炮,就不是五门,而是十门,甚至是更多。

        其三,要有相当数量的火枪部队。

        即便是火绳枪相比弓箭也有很大优势,更不要说每分钟四五发的燧发枪。日本战国时期,织田信长的火枪三段击,可谓名噪一时。

        遗憾的是,明朝军队中从来就没有真正意义上的火枪部队。

        那些大大小小的火铳也没个统一的制式,给后勤造成极大负担;有的铳,甚至需要两个人架在竹架上操作,极为不便。

        其四,火炮要具备相当的火控能力。

        所谓火控能力,具体就是铳规、铳尺和矩度等仪器的使用以及装弹填药技巧的掌握。没有这个,火器的命中率就是一个笑话。

        一个优秀的炮手在发射火炮之前,必须估计敌人有多远。虽然从望远镜中所见人形的大小可以猜测远近,但如果使用矩度就可以精确测量距离。

        崇祯初年,明军对红夷火炮的彷製已经进入量产的阶段,然而西方利用仪器来提升火炮瞄准精密度的操作方法,却一直是当时许多明军炮手的盲点。

        洪秀全获得《明朝火炮制造技术手册》,自然是没有能力,对明朝的火炮进行改进的。能够按照手册,原样生产出来,已是极为不容易。

        因此,南路军的四门火炮,在准星上,就可见一斑。

        四门火炮,连番轰炸了一上午,也只有区区八枚炮弹,准确地命中城墙的大坑,其他的炮弹,统统都打偏了。

        杨秀清见此,气得脸色铁青,偏偏又发作不得。

        一个上午的时间,南路军又折损六千余人。算一下,南路军前前后后,已经折损三万余人,却毫无进展。

        想到天王洪秀全措辞强硬的回信,杨秀清脸色越发的难看,他传令全军,务必坚守,不轰塌城墙,绝不撤下来休息。

        ……

        木兰要塞的城墙之上,白起的神情,也是前所未有的凝重。

        敌军的火炮,虽然还未凑效,却带给白起太大的震撼。

        作为一名出身战国的将领,白起对火器,实在是陌生的紧。眼见敌军推出来的巨大的铁怪物,竟然能够轰穿数米厚的城墙,白起如何不惊?

        白起随即意识到,随着火炮的现身,未来战场都将出现一次变革。

        作为神将,白起从来都不会满于现状,放弃学习和进步。此战过后,是得好好补习一下火器的知识了。

        如此看来,城墙被轰穿只是迟早之事。

        白起当即下令,调集十辆塞门刀车,在北轰击的城墙附近待命。

        塞门刀车,是在城门被攻破时用于堵塞城门的守城器械。前刀壁上装有二十四把钢刀,使用时将车推至城门缺口处,既可杀伤敌人,又可挡住敌方的矢、石。这样对方很难攀援,形成活动的壁垒。

        因此,塞门刀车就是城破之时,最为有用的救急兵器。

        木兰要塞在设计之初,就对城门就采取了复杂的设计。不仅设计了连续两道瓮城,而且主城门是由巨石封堵,必须通过器械,才能将石门吊起。

        这一套器械,还是在墨家入驻之后,特意改进的。

        因此,对太平天国的南路军而言,要想破开木兰要塞的城门,还不如直接轰击城墙,来得简单干脆一点。

        木兰要塞唯一的缺点,就是没有护城河。

        现在敌军要轰击城墙,白起也只能调集塞门刀车,组织防御。

        除此之外,白起还传来猛将恶来,让他率领第三师团的两个山蛮重装步兵旅,在北轰击的城墙附近待命。

        一旦城墙被轰穿,在北轰击的洞口,必然会发生一场血战。

        能不能挡住敌军的进攻,死死地守住缺口,就是此战的关键。当此之时,白起自然要调集最精锐的部队,去参与防守。

        整个山海城军中,再没有山蛮重装步兵,这个领地铁壁,更为适合的了。

        一切布置妥当,白起才稍稍松了一口气,他已经做好最坏的打算了。

        ……

        下午两点,整个战局,迎来最大的转折点。

        “轰隆!”

        随着一枚铁质炮弹,准确地命中此前的大坑,“哗啦”一下,东侧的这一段城墙,终于被火炮轰塌,轰出一个巨大的窟窿。

        顿时,太平天国南路大军发出震天的欢呼之声,就像胜利了一般。

        杨秀清的脸色,也稍稍好转。他深知,此时士气可用。不用等到明天,立即传令,以城墙窟窿为突破口,对木兰要塞发起最为猛烈的冲锋。

        务必,一战而胜。

        冲在最前面的,就是李秀成部。

        “杀!”

        青年将领李秀成,率领先锋部队,也是他麾下最精锐的步兵,第一时间朝大窟窿杀去,双眼赤红,视死如归。

        而就在城墙被轰塌的第一时间,山海城将士们以最快的速度,清理掉坍塌的石块,将两辆塞门刀车,准确地推到窟窿口。

        恶来则率领山蛮重装步兵旅,在刀车之后,严阵以待。恶来坐下的罗刹,发出一阵阵嘶吼之声,已是迫不及待地想要冲入战场。

        一场最为艰难的攻防战,即将在狭小的窟窿口展开。(未完待续。)

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